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Programme OWL-Net@Oukaimeden

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Après le succès qu’a connu le Programme MOSS avec la découverte de 4 nouvelle comètes, de 3 Géocroiseurs et de plusieurs nouveaux astéroïdes (voir lien : http://moss-observatory.org), l’Observatoire de l’Oukaimeden est de nouveau sollicité par un programme international de surveillance du ciel, piloté cette fois-ci, par l’Agence Spatiale Coréenne.

La « KASI » (pour Korea Astronomy and Space Science Institute) est un organisme de recherche financé par le gouvernement de Corée du Sud. Elle prévoit de construire un réseau de télescopes à grand champ appelé «OWL-Net» (pour Optical Wide-field Patrol Network), dans les deux hémisphères du globe terrestre, pour la surveillance en continu du ciel. L'installation de OWL à l'Observatoire de l'Oukaimeden (OUCA), fera du Maroc l'un des cinq pays hôte de ce système, en plus du prototype installé en Corée.
L'objectif principal du projet OWL est : de suivre et contrôler les satellites et les débris orbitaux ; ainsi que la caractérisation des objets croisant l’orbite de la Terre tel que les astéroïdes et les comètes. L'objectif secondaire du projet est la détection d'objets célestes de toutes sortes. Le télescope sera aussi dédié à l'étude et la caractérisation d’autres objets astronomiques tels que les étoiles variables, le gaz chaud dans le plan galactique et la rémanence optique des rayons Gamma (Gamma-Ray Bursts : GRB).
Un système OWL se compose d'un télescope à grand champ de 0,5m de diamètre de type Ritchey- Cretien et d’une CCD de 4Kilo pixels avec une échelle de 0,98 secondes d'arc/pixel qui se traduit par 1,54 degrés de champ de vision global sur le ciel.
Chaque système et le réseau dans son ensemble seront contrôlés en mode automatique avec le minimum d’intervention humaine. Ce réseau de télescope sera commandé à distance en semi-automatique.
La construction et la fabrication des télescopes, du dôme , des enceintes , et de l'équipement de contrôle associé sont actuellement en cours , à la suite des opérations de test réussies et du prototype déjà installé sur un banc banc d'essai en 2013.
Le projet vise la construction et l'exploitation de OWL sur le site de l’Oukaimeden pour une période de 5 ans renouvelable, la période d'exploitation globale prévue du projet OWL-Net étant de 20 ans.

Le Dôme et l’abri du Télescope

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Le Télescope OWL

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